Alimentos creados en la novedosa tecnología de impresión 3D

Bienvenido a otra edición emocionante de nuestra newsletter, donde exploraremos las fronteras revolucionarias de la tecnología en la industria alimentaria. En esta edición, nos centraremos en el mundo de la impresión 3D aplicada a los alimentos.

HISTORIA EVOLUTIVA:

Las impresoras 3D fueron inventadas en la década de 1980, aunque el desarrollo y la popularización de esta tecnología realmente despegaron en la última década del siglo XX y principios del siglo XXI. El término «impresión 3D» se acuñó durante este período para describir la fabricación aditiva, un proceso en el que se construyen objetos capa por capa a partir de materiales específicos.

La aplicación de las impresoras 3D en la industria alimentaria tomó impulso más adelante, a medida que la tecnología se volvió más accesible y los investigadores comenzaron a explorar sus posibilidades en el ámbito alimentario. Aquí hay un esquema sobre las principales etapas de la incorporación de las impresoras 3D en la innovación de productos alimentarios:

SECTORES QUE YA UTILIZAN ESTA TECNOLOGÍA

Aunque la impresión 3D de alimentos aún se encuentra en una fase temprana de adopción a nivel industrial, ya se ha utilizado en diversos sectores alimentarios con fines de desarrollo, investigación y producción. Algunos de estos sectores alimentarios que han experimentado con la impresión 3D son:

Repostería y pastelería: Este sector ha sido un área clave para la aplicación de impresión 3D. Se han creado adornos y decoraciones personalizadas para pasteles y postres, mostrando el potencial artístico y decorativo de esta tecnología. Como ejemplo tenemos la pastelería Dinara Kasko, con sede en Ucrania, se han utilizado impresoras 3D para crear moldes específicos que permiten diseñar y producir postres con formas geométricas complejas y detalles intrincados.

Producción de chocolate: Algunas empresas en la industria del chocolate han explorado la impresión 3D para crear diseños intrincados y formas personalizadas de chocolate. Esto permite una mayor flexibilidad en el diseño y la presentación de productos de chocolate. La empresa Chocolate 3D Printing Studio utiliza impresoras 3D para crear chocolates personalizados con diseños únicos. Esto incluye chocolates con formas específicas, como logotipos corporativos o mensajes personalizados.

Producción de suplementos: En el ámbito de los suplementos alimenticios, se ha explorado la impresión 3D para la creación de formas y dosificaciones personalizadas para adaptarse a las necesidades individuales de los deportistas de élite. Algunas investigaciones actualmente activas han explorado la personalización de suplementos mediante la impresión 3D, permitiendo la combinación de ingredientes específicos y la adaptación a las necesidades individuales. Aunque puede no haber ejemplos comerciales notables, la investigación está en marcha.

Alimentos para pacientes específicos: Se han realizado investigaciones para utilizar impresoras 3D en la producción de alimentos adaptados a las necesidades dietéticas de pacientes específicos, como personas mayores o personas con disfagia, como ya hablamos en otra edición. En la actualidad, existen proyectos que incluyen aplicaciones de impresión 3D para crear alimentos adaptados a personas con disfagia o mayores, con texturas y formas específicas que faciliten la deglución. Sin embargo, la implementación comercial está en sus primeras etapas.

Innovación en Snacks y aperitivos: Empresas de este sector alimentario han experimentado con impresión 3D para la creación de snacks y aperitivos personalizados con formas y sabores únicos para atraer a un sector poblacional específico. En este sector, se han desarrollado prototipos y experimentos, pero la adopción del producto final aún está en desarrollo.

Gastronomía de alta cocina: Restaurantes de alta cocina y chefs de renombre han utilizado impresoras 3D para crear platos visualmente sorprendentes y sabores únicos. Estos dispositivos permiten a los chefs experimentar con formas y texturas personalizadas. Por ejemplo, en 2019, el restaurante 2-Michelin-star, La Terraza del Casino en Madrid, presentó un plato llamado «Tesseract», creado con una impresora 3D. El plato mostraba una estructura geométrica compleja y una presentación visualmente impresionante.

DESGLOSE DE ESTA INNOVADORA TECNOLOGÍA

  1. La impresión 3D de alimentos implica una serie de procesos y tecnologías fundamentales que permiten crear estructuras y formas específicas utilizando ingredientes comestibles. Estos serían los elementos y pasos clave involucrados en la impresión 3D de alimentos:
  2. Diseño del Modelo: Antes de imprimir un alimento, se necesita un modelo digital tridimensional. Se utiliza software de modelado 3D para diseñar la forma y la estructura del alimento que se va a imprimir.
  3. Selección de Ingredientes: Los ingredientes utilizados en la impresión 3D de alimentos deben ser seguros para el consumo humano y con una textura semi espesa y viscosa. Se pueden utilizar diversos ingredientes, como pastas de alimentos, purés, o mezclas específicamente formuladas para la impresión 3D.
  4. Preparación de la Mezcla Comestible: Para que la mezcla sea apta para la impresión 3D, es necesario ajustar su viscosidad y consistencia. Esto puede lograrse mediante la adición de líquidos o ajustes en la formulación para garantizar la fluidez adecuada durante el proceso de impresión.
  5. Cabezal de Impresión y Extrusión: Las impresoras 3D de alimentos están equipadas con cabezales de impresión especializados diseñados para manipular la mezcla comestible y depositarla de manera precisa en capas sucesivas. Algunos cabezales pueden tener múltiples boquillas para permitir la impresión de varios ingredientes simultáneamente.
  6. Superficie de Impresión: La plataforma de construcción es la superficie sobre la cual se depositan las capas de alimentos. Puede ser una placa plana o una plataforma móvil que desciende a medida que se imprime cada capa.
  7. Proceso de Capa por Capa: El proceso de impresión 3D implica depositar capas sucesivas de la mezcla comestible en la plataforma de construcción. Cada capa se solidifica o mantiene su forma antes de agregar la siguiente capa.
  8. Control de Temperatura: Algunos procesos de impresión 3D de alimentos pueden implicar el control de la temperatura para garantizar que los ingredientes mantengan sus propiedades y texturas deseadas.
  9. Secado o Solidificación: Dependiendo de la técnica de impresión y los ingredientes utilizados, puede ser necesario un proceso de secado o solidificación para que las capas mantengan su forma y estructura.
  10. Finalización y Presentación: Una vez que se ha completado la impresión 3D, el alimento puede requerir acabados adicionales, como la decoración con otros ingredientes o la aplicación de salsas.
  11. Limpieza del Equipo: Después de cada impresión, es esencial limpiar y mantener adecuadamente el equipo, especialmente el cabezal de impresión, para garantizar la higiene y la calidad del proceso.

Esperamos que esta edición especial sobre la impresión 3D de alimentos haya despertado tu interés y te haya llevado a explorar cómo utilizarla en tu producto alimentario. En New Food estamos comprometidos con la vanguardia de las nuevas tecnologías alimentarias, y queremos compartir contigo cómo estamos dando forma al futuro de la alimentación con la revolucionaria impresión 3D.

En cada proyecto de I+D+I, buscamos siempre la aplicación de nuevas tecnologías como la que acabamos de presentar. En línea con nuestro compromiso con la sostenibilidad y la salud, hemos explorado ingredientes innovadores y técnicas de impresión 3D que no solo deleitan los sentidos, sino que también respetan el medio ambiente y satisfacen las necesidades nutricionales específicas. La impresión 3D de alimentos es más que una tendencia; es una revolución alimentaria.

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